門口的自製門牌  

  小兒子從小就是一個「不守規矩」的孩子。我們規定他,八點要洗澡,九點要睡覺,往往沒有好好遵守,他並不是刻意反抗,口頭上也都答應我們要做,實際上卻是另外一回事。我們要求他假日至少要看一小時的課外讀物,他多半是拖拖拉拉,東閃西躲,最後一本書也沒看,然而,平常晚餐之前,他又經常看書看到無法自拔,要叫他下樓吃飯,還得親自到房間裡提醒他,才會依依不捨地放下書本吃飯。送他去學書法,希望改善他潦草的字跡,他看著範本臨摹字體,同樣的字寫十遍,卻可以有十種樣子,書法老師客氣地說,他寫字很有想法,在我們看來,他只是無心將字寫得規規矩矩,這應該是因為年紀小缺乏自制力跟管理能力,我們認為並不嚴重,既然行為沒有偏差,就不要太強力要求,而且長大了應該就會「守規矩點」。
一缸浮萍  
  升上國中之後,一切的因子似乎都湊齊了,「守規矩」與否這件事情就變成一個重要的課題。或許是因為國中跟國小比較起來,從上學時間、打掃、早自習考試、服裝、鞋子、頭髮等等,各種狀況,所謂的規定、規矩多了好幾倍,也或許是青春期到來,叛逆的賀爾蒙作祟,也或許是長大了有自己的想法和判斷,很容易就發生他與規矩對抗的情況。因為對於許多的規定,他都覺得無意義和莫名其妙,所以他大過不犯但是小錯不斷,作父母的我們總是要很有包容力的和他談問題,聽他說理由,然後一次又一次不生氣、不責備的讓事件過去。

  家政課的時候,老師發了一樣的材料包,要縫製一隻鴨子,一個塑膠袋裏頭裝滿了所有的素材,棉花、裁剪好的布塊跟如何縫製的說明書。家政老師說,這項作業,主要是看同學縫製的技巧跟用心程度,而不是外觀的比賽。小兒子拿著材料回家,覺得這樣的半成品教學,實在沒有甚麼創意,但也乖乖地按照老師的方法做,雖然有時候老婆在旁邊看不過去,很想要插手幫忙,小兒子還是堅持自己一針一針地縫,最終成品做出來,鴨子看起來是有點歪斜,但至少沒有漏餡,他自己也覺得是一番心血。但去學校評分的那一天,他卻傻眼了,很多同學的鴨子根本不是用手縫的,一看那規律縝密的縫線就知道,一定是縫紉機做的,甚至還額外加了裝飾,這些人拿了高分,因為鴨子看起來的確很精美。他回到家裡,有點不高興,心裡更加深對大人規定的質疑。

 百香果結實纍纍   在上理化課的時候,往往是進度最慢的一門課,因為國中課程中,理化對學生來說是在小學完全沒有接觸過的領域,經常是老師講了好幾次,仍舊有很多學生聽不懂。小兒子程度還可以,在前幾次就能理解,可是他性子急,沒辦法聽老師又講解好幾次,索性自己打開講義後面的習題,先寫題目練習。等到檢討習題的時候,他又只想聽自己寫錯的那幾題,多餘的時間不知道要做甚麼,如果做別的事情,對理化老師又有點不敬,所以乾脆把講義往後翻,看看下一章節要教甚麼。這樣的情形幾次下來之後,他的進度完全超前班上同學。剛開始,理化老師發現他完全沒在聽課,有點不高興,深入瞭解之後,知道小兒子本意不壞,也就允許他這樣做,甚至經常整個下課時間,都在回答小兒子對超前進度中講義的問題。

  一直以來他的作文分數都很高,不過,就在某一次模擬考,他卻異想天開,沒有乖乖地用一般論說文的架構動筆去寫,反倒是寫得像打油詩一樣,句子長長短短,每一句句尾都押韻,最後成績出來,不盡理想,閱卷老師對於這樣的風格不太能接受,我看了發回來的考卷,也覺得普普通通,還有待加強。小兒子有點失望,卻也清楚明白,考試要拿高分,還是要規規矩矩地去寫,有一定的結構,才能討喜。縱使如此,他還是對他寫的那篇打油詩作文,深深地感到自豪。

  鳶尾花開  學校老師經常為了方便管理,立下各種規定,有時候只能得到表面效果,卻不見得能夠真正的教導孩子,更甚者,還可能產生許多的反效果。像是小兒子的家政作業,守規定的人,最後只看到投機取巧的人分數比較高,如此一來,孩子開始質疑大人的標準到底是什麼?還有他神來一筆的打油詩作文,語文能力本來就該是多面向多方式的發展,如果寫作為了考試,有標準的得分模式,那會扼殺多少孩子的創意跟天分?所幸,也遇到近人情的理化老師,願意配合小兒子的狀況,讓他自己調整上課的狀況,給他彈性的空間,這真是孩子的福氣。

在這麼多的事件底下,我們對於孩子的教育思考了很多。在他們小的時候,我買了很多積木給他們,但是只買散裝積木,不買一組一組的套裝積木,就是希望他們能夠發揮創意,而不要只是會按圖施工。既然如此,在家庭生活跟學校生活,我們自以為是地給了無數的規定,限制一大堆,然而其中有甚麼意義,恐怕自己也說不清楚。幾點睡覺,幾點看書,在這樣硬梆梆的規定底下,真的會有比較好的效果嗎?
門前一角  
又好比一般常見的學習單,在那些制式問題下,把問題都給回答完就是最好的成果嗎?並不盡然。有的孩子參加完展覽,有很多心得,或許可以用文字表現感想,有的孩子卻是對場景印象深刻,如果用繪畫的方式呈現,也是一種方式。這樣的作業更不應該有標準模式和答案,才能激發出孩子的想法創意和個人特色。
 
  很多時候,我們規定得越多,規矩越細,對孩子來說越痛苦。對於成長過程中的孩子,要能完全遵守大人們的規定,簡直是天方夜譚,偏偏違反規定時,往往都會伴隨著很多處罰。所以,越多規定孩子就越折磨。其實每個人都會自我要求,但是達成目標的方式不一樣,像是閱讀,有人喜歡一口氣念完一本書,有人喜歡每天細細閱讀一個章節,如果我們要孩子一天閱讀一小時,那看的快和慢,就不應該有對錯之分。
盆景    
在教導孩子的時候,我們是不是給孩子方向跟原則就好。教他平衡,但不要命令他走鋼索,教他奔跑,但是不一定要繞操場,教他遠眺,但不要指定他看甚麼,教他飛翔,但不要限制他的高度。在學習成長中,去除過多的限制和狹隘的框架,讓孩子的創意能夠天馬行空奔馳,那才會產生真正珍貴和有價值的成果。

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