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最近有位讀者在部落格留言,他認為我寫的親職教育文章,著重於中產階級的家庭,相較於加班較多的年輕父母、體力負荷較重的勞力階級、語言弱勢的新住民家庭或是單親家庭,對於其中的內容可能感到心有餘而力不足,甚至沮喪,其實,在各地的演講中,也曾有聽眾如此的提問或是抱怨,我也就趁著這個機會,將演講中的答覆,化成文字來說明。

在五十年前的台灣,幾乎沒有中產階級,我的父母是勞工,他們的教育方式做的對,我們把握了那個機會,改變了,兄弟們各自有些發展,然而,我們的鄰居經過了三代,生活的形態依然如舊,彷彿還留在時光隧道裡。我跟妻子當老師,年輕時就是低薪階級,不是從事教職的國中小同學,無論是從事經商或是有一技之長的勞工,薪水是我的兩、三倍以上,我們的收入餓不死也花不起,然而,我們並不是依靠金錢在教養小孩,觀念一代比一代好,我的孩子,比我們更有成就了。

社會的結構,從底層想要向上流動,只有教育是最有機會的,學校教育從來就是一個大鍋飯,沒辦法滿足每個人,也不可能完全幫助到所謂的弱勢家庭,所以家庭的自強,才是最重要的關鍵,家庭的教育,才是最強大的動能。或許金錢能夠堆砌出昂貴的學校教育,然而,家庭教育絕對不是用錢就可以塑造的,父母的覺悟,觀念的調整才是核心基礎。貧困的家庭,並不是代代都永遠卡在柴米油鹽的奔波,也不是因為收入低或工作忙就無能教養孩子。反倒是在這個年代,小康家庭的教育才容易出問題,忙碌賺錢的父母才是最可能忽略孩子的族群。

寫的書,有許多篇章都在談觀念和做法。比如,讓孩子做家事,跟家境絕無關連;善用圖書館等公共資源,每個家庭都能做到;雙親家庭的父親不要缺席親子教育,更是現代社會重要的改變;善用吃飯時間或是送孩子上學的親子時光,是每個忙碌的家長該做的嘗試;放手讓孩子去接觸社會,學習許多課本上無法獲得的知識與能力。我相信有很多例子都能作為所有家庭的參考,與家境好壞與否的關聯性並不高。

說老實話,這些年寫了這麼多篇文章,一定也有許多並不適用於讀者們的家庭狀況,但是,這再正常不過了。教育的書,絕對不會是一本如同字典一般的工具書,當你有問題,就會找到標準答案,很多時候,或許幾篇文章中只有一個觀念適合你家孩子的教養方式,不過,親子教育最重要的,就是一開始的突破口,如同一粒種籽成功發芽,漸漸茁壯,然後再持續繁衍,最終就會成為一片樹林。當然,我也體會到文字或許會是部分家長的障礙,畢竟每個人對閱讀的接受程度各有高低,所以,我也試著藉由演講的過程,透過輕鬆簡單的話語,把親子教育的觀念傳達出去,無論是一小時或兩小時的演講,只要其中有幾句話能讓家長感動,而且能成為行動,對我而言就覺得很滿足。

書是寫給願意看的人看,觀念是說給願意聽的人聽,做的到、做不到是個人決心的問題。富不過三代,是因為家庭教育失敗,同樣的,窮了三代翻不了身,也是因為忽略了家庭教育。親子教養不是食物,沒有價錢高低,沒有吃得起吃不起的問題。家庭教育是實務,跟家長學歷無關,是怎麼做,願不願意做的問題。所以是「覺悟」!我到處演講,獅子會、扶輪社、學校、單親、外配、偏鄉,來聽演講的都很感動,因為他們已經踏出第一步,撥出時間來尋求更多親子教養的方式,聆聽更多與孩子互動的經驗分享。

沒時間是很多人的共同問題。弱勢家庭跟我說沒時間,因為家境不好,必須為賺錢為工作忙碌煩惱,但是有錢人同樣也跟我說沒時間,因為事業很忙,每天都得奔波應酬。但這是自我選擇的生活方式,有些父母上班工作很累,回家只想花時間看看連續劇,或是上電腦玩遊戲,好好放鬆休息,卻沒時間教小孩,那是他們的決定。也有單親媽媽,又要工作又要照顧孩子,自己都累得不得了,還是很努力的把握每一分每一秒,帶著孩子一起做家事,趁著這樣的相處時間,聽孩子說話,聽孩子訴說學校的事情,自己也跟孩子分享生活,親子關係越加濃厚,還特地來跟我分享,說從前都沒想過,煮飯也能變成家庭相處的快樂時光。

因為身處教育環境,打開電視,總是會特別關心親子相關的社會新聞,仔細看看,許多出狀況的家庭都與家境無關,有的父母親是藝人,有的家長是警察,還有些家庭根本就是包租公,奇怪的是,這些父母親在接受訪問時,簡直如重播一樣,千篇一律說著同樣的說詞:「我的孩子在家都很乖的」「他一定是跟被壞朋友帶壞的」「今天發生這種事情,學校老師不用負責任嗎」,每每看到我都不免在心中冒出疑問:孩子的乖巧與否你真的清楚嗎?你了解他的交友狀況嗎?學校教育真的能代替家庭教育的責任嗎?

我們作父母的是孩子的未來。孩子的未來,我們難以替他安排,也不該替他決定,將來會如何,更是無法預知。不過,顯而易見的是,作父母的在家庭裡的所作所為,每一舉一動都緊緊關係著孩子的學習和成長,那就是他們邁向未來的基礎。願意為孩子改變,開始改變,才會改變,不願改變,那就永遠不變,與其找藉口抱怨,倒不如嘗試看看有什麼是自己身為父母能做得到的,那怕是一件多麼微小的事情,給孩子帶來的影響,都或許是無遠弗屆的。

溪水奔流  

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